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秦朝为什么以身高,而不是年龄作为确认刑事责任的标准

发布日期:2020-07-01 06:30   来源:未知   阅读:

秦朝有一条奇怪的法律,男子必须身高在六尺以上才具有刑事责任能力,承担相应的刑事责任。这种以身高作为确认刑事责任的标准,只有在秦朝发生过,其背后应该有特定的历史背景和文化、法律方面的原因。

1975年12月,湖北省云梦县睡虎地秦墓中出土了一批竹简,内容主要是秦朝的法律制度、行政文书、医学著作,是研究秦朝政治、法律、经济、文化的宝贵资料,具有十分重要的学术价值。竹简中,秦律的内容占了一半,分别是《秦律十八种》《效律》《秦律杂钞》《法律答问》与《封诊式》。“身高六尺”的规定就出现在《法律答问》中。

一、秦朝诞生的背景

秦人地处戎狄之地,只能以武力取得自己的地位和尊严。在抵御戎狄的战争中,秦人逐步强大起来,并将武力定为安身立国之本。

经过多年的发展,到秦穆公时,秦国开始参与到中原的列国争霸之中,并逐渐壮大成战国七雄之一。秦国的崛起引起东方诸国的联手抵制,各国之间战争不断。可以说,秦的大一统是由一系列充满暴力的战争实现的,在当时情势下,这是实现统一的唯一途径。最终在公元前221 年,横扫关东六国,完成了统一大业。

长年的战乱,造成的不仅仅是人口的减少和财富的消耗,各国包括户籍档案在内的许多重要材料都毁于战火。虽然秦朝统一后即建立了户籍管理制度,但短时间内不可能摸清六国的人口年龄等基本情况。因此,秦朝统治初期,在涉及人的年龄问题时,就采用了比较直观的身高作标准。

秦以身高六尺作为承担法律责任的基本界限,那为何是 “六尺”而不是其他尺寸呢?

关于秦人的身高,我们可以参考一下秦始皇的兵马俑。兵马俑最低 1.71 米,最高 2 米,多数在 1.75 米以上。如果去掉鞋、发髻和冠的尺寸,秦俑平均身高大概在 1.75 米左右,约合秦七尺五寸。兵马俑基本上是按一比一的比例制作的,因此出秦人男性的平均身高并不低。

睡虎地秦简中,和秦人身高有关的记载也不少。“子小男子某,高六尺五寸”,说明身高六尺五寸仍属 “小”的范畴; “男子丁壮,长七尺一寸”,说明身高七尺一寸属秦人中的 “壮”的标准。按照这个标准,身高六尺在秦人中仍属于未成年人,或者接近成年的年龄。从这时起,开始承担法律义务,是非常有道理的。

二、秦朝的法制精神

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